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Muere el ganador del Oscar y estrella pionera Sidney Poitier

Nueva York.- Sidney Poitier, el actor innovador e inspiración perdurable que transformó la forma en que se retrataba a los negros en la pantalla y se convirtió en el primer actor negro en ganar un Premio de la Academia a la mejor interpretación principal y el primero en ser uno de los principales en taquilla. , ha muerto. Tenía 94 años.

Poitier, ganador del Oscar a mejor actor en 1964 por «Lirios del campo», murió el jueves en las Bahamas, según Eugene Torchon-Newry, director general interino del Ministerio de Relaciones Exteriores de las Bahamas.

Pocas estrellas de cine, negras o blancas, tuvieron tal influencia tanto dentro como fuera de la pantalla. Antes de Poitier, el hijo de los productores de tomates de las Bahamas, ningún actor negro tenía una carrera sostenida como actor principal ni podía conseguir una película basada en su propio poder de estrella. Antes de Poitier, a pocos actores negros se les permitía romper con los estereotipos de sirvientes con ojos saltones y animadores sonrientes. Antes de Poitier, los cineastas de Hollywood rara vez intentaban contar la historia de una persona negra.

Los mensajes en honor y de luto por Poitier inundaron las redes sociales, y Whoopi Goldberg escribió en Twitter: «Nos mostró cómo alcanzar las estrellas». Tyler Perry en Instagram escribió: “La gracia y la clase que este hombre ha mostrado durante toda su vida, el ejemplo que me dio, no solo como hombre negro sino como ser humano, nunca será olvidado”. Y el músico Lenny Kravitz escribió que Poitier «mostró al mundo que con visión y gracia, todo es posible».

El ascenso de Poitier reflejó profundos cambios en el país en las décadas de 1950 y 1960. A medida que las actitudes raciales evolucionaron durante la era de los derechos civiles y las leyes de segregación fueron desafiadas y cayeron, Poitier fue el artista al que una industria cautelosa recurrió en busca de historias de progreso.

Era el convicto negro fugitivo que se hace amigo de un prisionero blanco racista (Tony Curtis) en «The Defiant Ones». Era el oficinista cortés que se enamora de una chica blanca ciega en «A Patch of Blue». Él era el manitas en «Lirios del campo» que construye una iglesia para un grupo de monjas. En uno de los grandes papeles del escenario y la pantalla, fue el ambicioso padre joven cuyos sueños chocaban con los de otros miembros de la familia en “A Raisin in the Sun” de Lorraine Hansberry.

Los debates sobre la diversidad en Hollywood inevitablemente giran en torno a la historia de Poitier. Con su rostro hermoso e impecable; mirada intensa y estilo disciplinado, durante años no solo fue la estrella de cine negra más popular, sino la única.

«Hice películas cuando el único otro negro en el lote era el lustrabotas», recordó en una entrevista de Newsweek en 1988. «Yo era una especie de chico solitario en la ciudad».

Poitier alcanzó su punto máximo en 1967 con tres de las películas más notables del año: «To Sir, With Love», en la que interpretó a un maestro de escuela que se gana a sus rebeldes estudiantes en una escuela secundaria de Londres; “En el calor de la noche”, como el decidido detective de policía Virgil Tibbs; y en «Guess Who’s Coming to Dinner», como el médico prominente que desea casarse con una joven blanca que conoció recientemente, sus padres interpretados por Spencer Tracy y Katharine Hepburn en su última película juntos.

Los dueños de los cines nombraron a Poitier como la estrella número uno de 1967, la primera vez que un actor negro encabezaba la lista. En 2009, el presidente Barack Obama, cuyo propio porte firme a veces se comparó con el de Poitier, le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad, diciendo que el actor “no solo entretuvo, sino que iluminó … revelando el poder de la pantalla grande para acercarnos más. «

Su apelación le trajo cargas no muy diferentes a otras figuras históricas como Jackie Robinson y el reverendo Martin Luther King Jr. Fue sometido al fanatismo de los blancos y acusaciones de compromiso por parte de la comunidad negra. Poitier se mantuvo, y se mantuvo a sí mismo, a estándares muy por encima de sus compañeros blancos. Se negó a jugar a los cobardes y adoptó personajes, especialmente en «Adivina quién viene a cenar», de una bondad casi divina. Desarrolló una personalidad firme, pero resuelta y ocasionalmente humorística que cristalizó en su frase más famosa: «¡Me llaman Sr. Tibbs!» – de «En el calor de la noche».

“Todos aquellos que ven indignidad cuando me miran y, por lo tanto, se dan a negar mi valor, a ustedes les digo: ‘No estoy hablando de ser tan buenos como ustedes. Por la presente me declaro mejor que usted ‘”, escribió en sus memorias,“ La medida de un hombre ”, publicada en 2000.

Pero incluso en su mejor momento fue criticado por no estar en contacto. Lo llamaban tío Tom y «lustrabotas de un millón de dólares». En 1967, The New York Times publicó el ensayo del dramaturgo negro Clifford Mason, «¿Por qué los estadounidenses blancos aman tanto a Sidney Poitier?» Mason descartó las películas de Poitier como «una huida esquizofrénica del hecho histórico» y al actor como un peón del «sentido del hombre blanco de lo que está mal en el mundo».

El estrellato no protegió a Poitier del racismo y la condescendencia. Le costó encontrar una vivienda en Los Ángeles y fue seguido por el Ku Klux Klan cuando visitó Mississippi en 1964, poco después de que tres trabajadores de derechos civiles fueran asesinados allí. En las entrevistas, los periodistas a menudo ignoraban su trabajo y, en cambio, le preguntaban sobre la raza y los acontecimientos actuales.

«Soy un artista, hombre, estadounidense, contemporáneo», espetó durante una conferencia de prensa en 1967. «Soy un montón de cosas, así que me gustaría que me mostraras el respeto debido».

Poitier no estaba tan comprometido políticamente como su amigo y contemporáneo Harry Belafonte, lo que provocó conflictos ocasionales entre ellos. Pero participó en la Marcha en Washington de 1963 y en otros eventos de derechos civiles, y como actor se defendió y arriesgó su carrera. Se negó a firmar juramentos de lealtad durante la década de 1950, cuando Hollywood prohibía a los presuntos comunistas y rechazó los papeles que encontraba ofensivos.

“Casi todas las oportunidades laborales reflejaban la percepción estereotipada de los negros que había infectado toda la conciencia del país”, recordó. “Vine con una incapacidad para hacer esas cosas. Simplemente no estaba en mí. Había elegido utilizar mi trabajo como un reflejo de mis valores «.

Las películas de Poitier generalmente trataban sobre triunfos personales en lugar de temas políticos amplios, pero el papel clásico de Poitier, desde «In the Heat of the Night» hasta «Guess Who’s Coming to Dinner», era como un hombre negro de tal decencia y compostura: Poitier se convirtió en sinónimo de la palabra “digno” – que gana a los blancos que se le oponen.

Su carrera en la pantalla se desvaneció a fines de la década de 1960 cuando los movimientos políticos, Blanco y negro, se volvieron más radicales y las películas más explícitas. Actuó con menos frecuencia, dio menos entrevistas y comenzó a dirigir; sus créditos incluyeron la farsa de Richard Pryor-Gene Wilder «Stir Crazy», «Buck and the Preacher» (coprotagonizada por Poitier y Belafonte) y las comedias de Bill Cosby «Uptown Saturday Night «Y» Hagámoslo de nuevo «.

En las décadas de 1980 y 1990, apareció en los largometrajes «Sneakers» y «The Jackal» y en varias películas para televisión, recibiendo una nominación al Emmy y al Globo de Oro como futuro juez de la Corte Suprema Thurgood Marshall en «Separate But Equal» y una nominación al Emmy. por su interpretación de Nelson Mandela en «Mandela and De Klerk». Los espectadores recordaron al actor a través de una obra aclamada que lo presentaba solo de nombre: «Seis grados de separación» de John Guare, sobre un estafador que afirma ser el hijo de Poitier.

En los últimos años, una nueva generación se enteró de él a través de Oprah Winfrey, quien eligió «La medida de un hombre» para su club de lectura. Mientras tanto, dio la bienvenida al ascenso de estrellas negras como Denzel Washington, Will Smith y Danny Glover: “¡Es como si la caballería viniera a relevar a las tropas! No tienes idea de lo contento que estoy ”, dijo.

Poitier recibió numerosos premios honoríficos, incluido un premio a la trayectoria del American Film Institute y un premio especial de la Academia en 2002, la misma noche en que los artistas negros ganaron los dos premios a la mejor actuación, Washington por «Training Day» y Halle Berry por «Monster’s Ball . «

«Siempre te perseguiré, Sidney», dijo Washington, quien anteriormente había entregado el premio honorífico a Poitier, durante su discurso de aceptación. “Siempre estaré siguiendo tus pasos. No hay nada que prefiera hacer, señor, nada que prefiera hacer «.

Poitier tuvo cuatro hijas con su primera esposa, Juanita Hardy, y dos con su segunda esposa, la actriz Joanna Shimkus, quien protagonizó con él su película de 1969 «El hombre perdido». Su hija Sydney Tamaii Poitier apareció en series de televisión como «Veronica Mars» y «Mr. Caballero.»

Su vida terminó en adulación, pero comenzó en dificultades. Poitier nació prematuramente, pesando solo 3 libras, en Miami, donde sus padres habían ido a entregar tomates de su granja en la pequeña Cat Island en las Bahamas. Pasó sus primeros años en la isla remota, que tenía una población de 1.500 habitantes y no tenía electricidad, y dejó la escuela a los 12 años y medio para ayudar a mantener a la familia. Tres años después, lo enviaron a vivir con un hermano a Miami; a su padre le preocupaba que la vida en las calles de Nassau fuera una mala influencia. Con $ 3 en el bolsillo, Sidney viajó en tercera clase en un barco de carga postal.

“El olor en esa parte del bote era tan espantoso que pasé gran parte del cruce tirando por el costado”, dijo a The Associated Press en 1999, y agregó que Miami pronto lo educó sobre el racismo. “Aprendí bastante rápido que había lugares a los que no podía ir, que me interrogarían si deambulaba por varios vecindarios”.

Poitier se mudó a Harlem y estaba tan abrumado por su primer invierno allí que se alistó en el ejército, engañando a su edad y jurando que tenía 18 cuando aún no había cumplido los 17. Asignado a un hospital psiquiátrico en Long Island, Poitier estaba consternado por cómo Los médicos y enfermeras trataban cruelmente a los pacientes soldados. En su autobiografía de 1980, «Esta vida», relató cómo escapó del Ejército fingiendo locura.

De vuelta en Harlem, estaba buscando en el Amsterdam News un trabajo de lavaplatos cuando notó un anuncio que buscaba actores en el American Negro Theatre. Fue allí, le entregaron un guión y le dijeron que subiera al escenario. Poitier nunca había visto una obra de teatro en su vida y apenas podía leer. Tropezó con sus líneas con un marcado acento caribeño y el director lo acompañó hasta la puerta.

“Mientras caminaba hacia el autobús, lo que me humilló fue la sugerencia de que todo lo que podía ver en mí era un lavaplatos. Si me sometía a él, lo ayudaría a hacer de esa percepción una percepción profética ”, dijo Poitier más tarde a AP.

“Me enojé tanto que dije: ‘Voy a convertirme en actor, sea lo que sea. No quiero ser actor, pero tengo que convertirme en uno para volver allí y demostrarle que puedo ser más que un lavaplatos ‘. Ese se convirtió en mi objetivo «.

El proceso tomó meses mientras sonaba las palabras del periódico. Poitier regresó al American Negro Theatre y fue nuevamente rechazado. Luego hizo un trato: actuaría como conserje del teatro a cambio de lecciones de actuación. Cuando fue liberado nuevamente, sus compañeros de estudios instaron a los maestros a que lo dejaran participar en la obra de clase. Otro caribeño, Belafonte, se puso a la cabeza. Cuando Belafonte no pudo realizar una presentación preliminar porque entraba en conflicto con sus propios deberes de limpieza, su suplente, Poitier, continuó.

La audiencia incluyó a un productor de Broadway que lo eligió para una versión completamente negra de «Lysistrata». La obra duró cuatro noches, pero las críticas entusiastas de Poitier le valieron un puesto de suplente en «Anna Lucasta», y luego interpretó el papel principal en la compañía de viajes. En 1950, apareció en la pantalla en «No Way Out», interpretando a un médico cuyo paciente, un hombre blanco, muere y luego es acosado por el hermano intolerante del paciente, interpretado por Richard Widmark.

Las primeras películas clave incluyeron «Blackboard Jungle», que presenta a Poitier como un estudiante de secundaria duro (el actor tenía más de 20 años en ese momento) en una escuela violenta; y «The Defiant Ones», que le valió a Poitier su primera nominación a mejor actor y la primera para cualquier hombre negro. El tema de las diferencias culturales se volvió alegre en «Lirios del campo», en el que Poitier interpretó a un manitas bautista que construye una capilla para un grupo de monjas católicas, refugiadas de Alemania. En una escena memorable, les da una lección de inglés.

El único actor negro antes de Poitier que ganó un Oscar competitivo fue Hattie McDaniel, la mejor actriz de reparto de 1939 por «Lo que el viento se llevó». Nadie, incluido Poitier, pensó que «Lilies of the Field» era su mejor película, pero los tiempos eran propicios (el Congreso pronto aprobaría la Ley de Derechos Civiles de 1964, por la que Poitier había presionado) y el actor se vio favorecido incluso frente a competidores como Paul Newman por «Hud» y Albert Finney por «Tom Jones». Newman estaba entre los que apoyaban a Poitier.

Cuando la presentadora Anne Bancroft anunció su victoria, la audiencia aplaudió durante tanto tiempo que Poitier olvidó momentáneamente su discurso. “Ha sido un largo viaje hasta este momento”, declaró.

Poitier nunca fingió que su Oscar era «una varita mágica» para los artistas negros, como observó después de su victoria, y compartió la frustración de sus críticos con algunos de los roles que asumió, confiando en que sus personajes a veces eran tan poco sexuales que se volvían amables. de «neutro». Pero también se creía afortunado y animaba a quienes lo seguían.

“Para los jóvenes cineastas afroamericanos que han llegado al campo de juego, me enorgullece que estén aquí. Estoy seguro de que, como yo, has descubierto que nunca fue imposible, simplemente fue más difícil ”, dijo en 1992 cuando recibió un premio a la trayectoria del American Film Institute. «

“Bienvenidos, jóvenes negros. Aquellos de nosotros que vamos antes que ustedes, miramos hacia atrás con satisfacción y les dejamos con una simple confianza: sean fieles a ustedes mismos y sean útiles en el viaje ”.   AP

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