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Harden y Gordon mantienen a Rockets ganadores y mejor marca de la NBA

Los escoltas James Harden y Erick Gordon volvieron a ser la combinación perfecta en el ataque de los Rockets de Houston que se impusieron por 101-96 a Los Angeles Clippers y se mantienen como líderes de la División Suroeste, Conferencia Oeste y de la liga.

Harden fue el máximo encestador al conseguir 24 puntos, incluida la canasta decisiva a falta de 29.4 segundos para el final del partido que dio a los Rockets el parcial de 100-96, que los Clippers ya no pudieron remontar.

El base Austin Rivers, que no pudo evitar con su defensa la anotación de Harden, aportó seis puntos consecutivos y redujo la desventaja de ocho a solo dos (98-96) en la recta final del partido, que se disputó en el Toyota Center de Houston.

Los Rockets fallaron en tres posesiones seguidas durante la racha de Rivers, pero hicieron buena defensa, hasta que llegó la canasta decisiva de Harden que también logró desde la línea de personal el último tanto del equipo de Houston, que ganó el tercer partido consecutivo después de haber cortado racha de 17 victorias seguidas.

Harden, que también dio siete asistencias, y capturó cinco rebotes, tuvo la ayuda de Gordon que llegó a los 23 tantos, con dos triples decisivos en el cuarto periodo cuando el marcador se rompió a favor de los Rockets, que empataron a 2-2 la serie entre ambos equipos.

El pívot suizo Clint Capela volvió a ser también el mejor jugador de los Rockets dentro de la zona con un doble-doble de 19 puntos, 12 rebotes y seis tapones –líder del equipo–, y recuperó un balón.

El base Chris Paul aportó 11 puntos contra su ex equipo, capturó cuatro rebotes y repartió tres asistencias, mientras que el alero reserva Luc Mbah a Moute llegó a los 10 puntos y completó la lista de los cinco jugadores de los Rockets que tuvieron números de dos dígitos.

El pívot brasileño Nené Hilario sólo salió seis minutos como reserva de los Rockets y aportó cuatro puntos al anotar 1 de 3 tiros de campo y 2-2 desde la línea de personal.

Los Rockets con marca de 54-14 siguen al frente de la clasificación de la liga al ponerse con dos jugos de ventaja sobre los Warriors de Golden State (42-16), que son segundos y tuvieron jornada de descanso.

El alero Tobias Harris volvió a ser el líder encestador de los Clippers al conseguir 29 puntos, ocho rebotes y tres asistencias, que no impidieron la derrota del equipo angelino y el cortar racha ganadora de tres triunfos consecutivos.

Harris logró en lo que va de temporada concluir el trigésimo partido con al menos 20 puntos anotados, mientras que el pívot DeAndre Jordan volvió a ser el líder de los Clippers dentro de la zona al anotar ocho puntos, capturar 18 rebotes y poner dos tapones.

Rivers, que estuvo acertado en la segunda parte cuando anotó 14 puntos de los 20 que aportó, fue el segundo en la lista de sólo cuatro jugadores de los Clippers que tuvieron números de dos dígitos, pero anotaron sólo 4 de 18 intentos de triples.

La derrota dejó a los Clippers con marca de 30-30), y también les costó perder el octavo puesto de la Conferencia Oeste, que ahora está en poder de los Spurs de San Antonio, que vencieron por 98-93 a los Pelicans de Nueva Orleans.

«Hemos hecho un gran partido y se demuestra que Houston sólo pudo tener un 39 por ciento de acierto en los tiros de campo, pero los números desde de la línea de personal, simplemente son ridículos», declaró Doc Rivers, entrenador de los Clippers, que anotaron sólo cuatro tiros libres de ocho intentos por 19 de 23 de los Rockets. «Es un chiste lo sucedido en el campo». EFE

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