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Cinco casos de arbitraje salarial a seguir

El mercado de agentes libres ha estado bien activo este invierno. Se han otorgado contratos de ocho y nueve cifras.

Pero, aunque todavía hay agentes libres de renombre disponibles, la atención del mundo beisbolero estará en otro lado esta semana. El viernes al medio día es el plazo para que más de 150 jugadores que son elegibles para el arbitraje salarial intercambien cifras con sus respectivos equipos. Y mientras muchos lograrán acuerdos sin tener que acudir a audiencias de arbitraje, ese no será el caso para todos.

Con eso en mente, presentamos cinco casos de arbitraje a seguir de aquí al viernes.

1. ¿Recibirá Betts el salario más grande en la historia del arbitraje?

Mookie Betts y los Medias Rojas acordaron un salario de US$20 millones el año, estableciendo un récord tratándose de un jugador en su segundo año de elegibilidad para el arbitraje salarial. El año anterior, Betts venció a los Medias Rojas en una audiencia y recibió US$10.5 millones luego de que Boston le ofreciera US$7.5 millones.

Hace un año, Betts venía de ser reconocido como el Jugador Más Valioso de la Liga Americana, lo cual le dio una ventaja que pocos jugadores tienen en esa situación. El guardabosque tuvo una campaña excelente en el 2019 – registró OPS de .915, encabezó el Joven Circuito con 135 carreras anotadas y duplicó su cantidad de jonrones y remolcadas – pero aún así, no fue tan deslumbrante como su campaña anterior.

Dos sitios web prominentes publican estimados de salarios de arbitraje: Cot’s Baseball Contracts y MLB Trade Rumors. El primero proyecta que Betts devengará US$25.7 millones en el 2020, mientras que el segundo pronostica que su salario será de US$27.7 millones. Cualquiera de esos dos números fijaría un récord de un año para un jugador elegible para el arbitraje, fijado el año pasado por Nolan Arenado (US$26 millones).

Betts ha sido tema de rumores de cambio este invierno, especialmente porque la industria cree que el jardinero de 27 años está decidido a probar suerte en el mercado de agentes libes cuando termine la temporada del 2020. Pero si los Medias Rojas tienen esperanzas de mantener a Betts en Boston a largo plazo, llegar a un acuerdo quizás sea la mejor opción del club, ya que una audiencia podría dañar su relación en un momento bien inoportuno.

2. ¿Comandará Bellinger el mayor salario en la historia para un jugador en su primer año de arbitraje?

Dicha distinción le pertenece ahora mismo a Kris Bryant, con su salario de US$10.85 en el 2018, cuando fijo un nuevo estándar para jugadores en su primer año de elegibilidad para el arbitraje salarial. Bryant fue el Novato del Año en la Liga Nacional en el 2015 y fue el JMV del Viejo Circuito al año. Luego de cobrar, disputó apenas 102 juegos.

Al igual que Bryant, Cody Bellinger ha sido reconocido como Novato del Año y Jugador Más Valioso en la Liga Nacional. Pero Bellinger fue nombrado JMV en apenas su tercera temporada en Grandes Ligas, lo cual le da la plataforma ideal desde la cual se juzgará su caso.

Se proyecta que Bellinger ganará US$11 millones (Cot’s) y US$11.6 millones (MLBTR). Cualquiera de las dos cifras rompería el récord de Bryant. Aunque parece inevitable que Bellinger fije una nueva marca, lo que está por verse si puede llegar a un acuerdo con los Dodgers o si será falta una audiencia.

3. ¿Se unirá Judge al club de los 10 millones?

Aunque se espera que Bellinger fije un nuevo estándar para jugadores en su primer año de elegibilidad, no es el único que debemos monitorear.

Solamente cuatro jugadores han recibido US$10 millones o más en su primer año de elegibilidad: Kris Bryant (US$10.85 millones en el 2018), el boricua Francisco Lindor (US$10.55 millones, 2019), Mookie Betts (US$10.5 millones, 2017) y Ryan Howard (US$10 millones, 2008). Bellinger seguramente será el quinto jugador en esa lista, pero ¿qué tal Aaron Judge?

Desde que comenzó la temporada del 2017, el superestrella de los Yankees ha sido uno de los jugadores más productivos de Grandes Ligas cuando ha estado en el terreno. El problema con Judge ha sido su disponibilidad. Luego de disputar 155 juegos y terminar en el segundo lugar en las votaciones para el premio al JMV de la Liga Americana en el 2017, Judge perdió 50 juegos en el 2018 y otros 60 en el 2016. Luego de empalmar 52 cuadrangulares en el 2017, conectó apenas 54 entre las últimas dos campañas.

Dado lo importante que es Judge para los Yankees, sería extraño que el club quisiera llevarlo a una audiencia.

Otros jugadores notables que son elegibles para el arbitraje salarial por primera vez este año incluyen al dominicano Gary Sánchez (Yankees), Josh Hader (Cerveceros), el venezolano Willson Contreras (Cachorros), Max Muncy (Dodgers), Mike Clevinger (Indios), los boricuas Edwin Díaz (Mets) y José Berríos (Mellizos)., Trey Mancini (Orioles), Josh Bell (Piratas), Joey Gallo (Rangers) y Andrew Benintendi (Medias Rojas).

4. ¿Nuevos rostros en el Top 10?

Nueve de los 10 contratos más grandes en la historia otorgados a jugadores en sus primeros años de arbitraje se han firmado en los últimos dos años:

Nolan Arenado US$26M (2019)
Josh Donaldson US$23M (2018)
Bryce Harper US$21.625M (2018)
Mookie Betts US$20M (2019)
David Price US$19.75M (2015)
Anthony Rendón US$18.8M (2019)
Jacob deGrom US$17M (2019)
Khris Davis US$16.5M (2019)
Manny Machado US$16M (2018)
José Abreu US$16M (2019)

Es casi seguro que Betts se apodere de uno de los primeros dos lugares de dicha lista este año, pero ¿quién más podría colarse?

Parece ser un hecho que George Springer se colará en el Top 10 en su cuarto y último año de arbitraje. Springer y los Astros evitaron el arbitraje hace dos años al acordar una extensión de dos años y US$24 millones. El guardabosque podría devengar una cantidad parecida en el 2020, ya que MLBTR proyecta que su salario será de US$21.4 millones y Cot’s de $20.75 millones. Solamente cuatro jugadores elegibles para el arbitraje han recibido US$20 millones o más.

Tres otros jugadores podría terminar en el Top 10: Kris Bryant, Trevor Bauer y Lindor.

5. Nada de quedarse “cortos”

Entre los jugadores elegibles para el arbitraje este año hay muchos campocortos de lujo. Los boricuas Lindor, Javier Báez y Carlos Correa, además de Trevor Story y Corey Seager, se encuentran en sus penúltimos años de elegibilidad. Todos pueden convertirse en agentes libres después de la temporada del 2021 y representarían una camada de torpederos sin precedentes en el mercado de agentes libres.

Lindor es elegible por segunda vez, aunque como ya mencionamos, su salario de US$10.55 millones el año pasado fue el segundo más alto para un jugador en su primer año de arbitraje. Lindor probablemente sea quien más gane, pero a Story, Báez, Correa y Seager debes irle bien.

Trea Turner también es elegible para el arbitraje por segundo año, aunque no será agente libre hasta después de la campaña del 2022.

Fuente: MLB

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