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Biden-Putin se enfrentan durante 2 horas mientras aumentan las tensiones en Ucrania

Washington.- Cara a cara durante poco más de dos horas, el presidente Joe Biden y el ruso Vladimir Putin se enfrentaron el martes en una videollamada segura cuando el presidente de Estados Unidos avisó a Moscú de que una invasión de Ucrania causaría un daño enorme a la economía rusa.

La llamada tan esperada entre los dos líderes se produjo en medio de las crecientes preocupaciones de los aliados de Estados Unidos y Occidente sobre la amenaza de Rusia a la vecina Ucrania.

Putin llegó a la reunión en busca de garantías de Biden de que la alianza militar de la OTAN nunca se expandirá para incluir a Ucrania, que durante mucho tiempo ha buscado ser miembro. Los estadounidenses y sus aliados de la OTAN dijeron de antemano que la solicitud de Putin era inútil.

La Casa Blanca dijo en un comunicado que Biden expresó «profundas preocupaciones» durante la llamada sobre la concentración de tropas de Rusia a lo largo de la frontera con Ucrania y dejó en claro que Estados Unidos y sus aliados responderían con «fuertes medidas económicas y de otro tipo en caso de una escalada militar». Biden también reiteró el apoyo de Estados Unidos a la soberanía e integridad territorial de Ucrania.

A medida que los presidentes de Estados Unidos y Rusia conferenciaron, los funcionarios ucranianos se volvieron más ansiosos por las decenas de miles de tropas rusas que se han desplegado cerca de su frontera. Apenas unas horas antes del inicio de la videollamada de Biden-Putin, los funcionarios ucranianos acusaron que Rusia había intensificado aún más la crisis latente al enviar tanques y francotiradores al este de Ucrania devastado por la guerra para «provocar fuego de respuesta» y sentar un pretexto para una posible invasión.

Los funcionarios de inteligencia de Estados Unidos no han podido verificar de forma independiente esa acusación, según un funcionario de la administración que habló bajo condición de anonimato para discutir el delicado asunto. Pero el funcionario dijo que la Casa Blanca ha expresado directamente su preocupación con los rusos sobre «recurrir a su viejo libro de jugadas» al tratar de provocar a los ucranianos.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, se negó a comentar sobre las acusaciones y redirigió las preguntas al Ministerio de Defensa de Rusia, que no hizo ningún comentario de inmediato.

En un breve fragmento del inicio de la reunión transmitido por la televisión estatal de Rusia, los dos líderes se saludaron amistosamente.

«Le doy la bienvenida, señor presidente», dijo Putin, hablando con una bandera rusa detrás de él y un monitor de video que muestra a Biden frente a él.

«¡Qué bueno verte de nuevo!» Biden respondió con una risita. Luego señaló la ausencia de Putin en la reciente cumbre del Grupo de los 20 en Roma. El ruso participó en la principal reunión de naciones industrializadas por enlace de video debido a las preocupaciones sobre COVID-19 en casa.

«Desafortunadamente, la última vez no pudimos vernos en el G-20», dijo Biden. «Espero que la próxima vez que nos veamos lo hagamos en persona».

Biden dejó en claro que su administración está lista para tomar acciones que exigirían «un costo muy real» en la economía rusa, según funcionarios de la Casa Blanca. Se esperaba que Putin, por su parte, exigiera garantías a Biden de que la alianza militar de la OTAN nunca se expandirá para incluir a Ucrania, que durante mucho tiempo ha buscado ser miembro. Eso es un fracaso para los estadounidenses y sus aliados de la OTAN.

«Hemos consultado de manera significativa con nuestros aliados y creemos que tenemos un camino a seguir que impondría un daño significativo y severo a la economía rusa», dijo el lunes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, al adelantar la reunión. “Puedes llamar a eso una amenaza. Puedes llamar a eso un hecho. Puedes llamar a esa preparación. Puedes llamarlo como quieras llamarlo «.

La conversación de líder a líder (Biden hablando desde la Sala de Situación de la Casa Blanca, Putin desde su residencia en Sochi) fue una de las más duras de la presidencia de Biden y se produjo en un momento peligroso. Los funcionarios de inteligencia estadounidenses han determinado que Rusia ha concentrado 70.000 soldados cerca de la frontera con Ucrania y ha hecho preparativos para una posible invasión a principios del próximo año.

Estados Unidos no ha determinado si Putin ha tomado la decisión final de invadir.

Biden era vicepresidente en 2014 cuando las tropas rusas marcharon hacia la península de Crimea en el Mar Negro y anexaron el territorio de Ucrania. Los asesores dicen que el episodio de Crimea, uno de los momentos más oscuros para el presidente Barack Obama en el escenario internacional, cobra importancia mientras Biden observa la crisis actual que arde.

La expansión hacia el este de la OTAN ha sido desde el principio una manzana de la discordia, no solo con Moscú sino también con Washington. En 1996, cuando el equipo de seguridad nacional del presidente Bill Clinton debatió el momento de las invitaciones a afiliarse a los antiguos aliados soviéticos Polonia, Hungría y la República Checa, el secretario de Defensa, William Perry, instó a que se retrasara para mantener las relaciones rusas en el buen camino.

Polonia, Hungría y la República Checa fueron invitados formalmente en 1997 y se unieron en 1999. Fueron seguidos en 2004 por Bulgaria, Rumania, Eslovaquia, Eslovenia y los antiguos estados soviéticos de Estonia, Letonia y Lituania. Desde entonces, se han unido Albania, Croacia, Montenegro y Macedonia del Norte, lo que eleva el total de la OTAN a 30 naciones.

Un principio clave de la alianza de la OTAN es que la membresía está abierta a cualquier país calificado. Y ningún forastero tiene poder de veto de membresía. Si bien hay pocas posibilidades de que Ucrania sea invitada a formar parte de la alianza en el corto plazo, Estados Unidos y sus aliados no lo descartarán.

En Washington, los republicanos enmarcan este momento como una prueba clave del liderazgo de Biden en el escenario mundial. Biden prometió como candidato reafirmar el liderazgo estadounidense después del énfasis del presidente Donald Trump en una política exterior de «Estados Unidos primero» . Pero los republicanos dicen que ha sido ineficaz para frenar la marcha de Irán hacia una potencia nuclear y que la administración Biden ha hecho muy poco para contrarrestar a líderes autocráticos como Xi Jinping de China, el ayatolá Ali Khamenei de Irán y Putin.

«Compañeros autoritarios en Beijing y Teherán estarán observando cómo responde el mundo libre», dijo el lunes el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, desde el pleno del Senado. «Y el presidente Biden tiene la oportunidad de marcar la pauta cuando habla con Putin».

Trump, quien mostró una deferencia inusual hacia Putin durante su presidencia, dijo en una entrevista de Newsmax el lunes que la conversación entre Biden y Putin no sería un «partido justo», y la describió como equivalente al seis veces campeón del Super Bowl al que se enfrentan los Patriotas de Nueva Inglaterra. un equipo de fútbol de la escuela secundaria.

Antes de la llamada de Putin, Biden habló el lunes con líderes del Reino Unido, Francia, Alemania e Italia para coordinar mensajes y posibles sanciones. Debía volver a hablar con ellos el martes después de su llamada con Putin: cualquier posible nueva sanción contra Rusia.

También se espera que Biden hable con el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, en los próximos días.

Putin aparentemente ve la situación actual como un momento para reajustar la dinámica de poder de la relación entre Estados Unidos y Rusia, dicen los analistas.

«Se trata de principios fundamentales establecidos hace 30 años para las relaciones entre Rusia y Occidente», dijo Fyodor Lukyanov, un destacado experto en política exterior con sede en Moscú. “Rusia exige revisar estos principios, Occidente dice que no hay motivos para eso. Entonces, es imposible llegar a un acuerdo así «.

Más allá de Ucrania, hay muchos otros temas espinosos sobre la mesa, incluidos los ciberataques y los derechos humanos. El portavoz del Kremlin, Peskov, dijo que las relaciones entre Estados Unidos y Rusia están en general en «un estado bastante terrible».

Tanto la Casa Blanca como el Kremlin buscaron de antemano reducir las expectativas para la llamada del martes. Pero dijeron que la conversación en sí era un progreso.

Peskov dijo a los periodistas el martes que «obviamente, si los dos presidentes deciden tener una conversación, tienen la intención de discutir temas y no de llevar los asuntos a un callejón sin salida».

“Putin ha dicho repetidamente que buscamos relaciones buenas y predecibles con Estados Unidos”, dijo Peskov. “Rusia nunca ha planeado atacar a nadie. Pero tenemos nuestras propias preocupaciones, nuestras propias líneas rojas, el presidente habló claramente sobre eso. A eso, Biden respondió que no tiene la intención de aceptar ninguna línea roja. Este tema también se discutirá (durante la llamada) «.

Peskov caracterizó la llamada Biden-Putin como una «conversación de trabajo durante un período muy difícil», cuando «la escalada de tensiones en Europa está fuera de escala, extraordinaria». AP

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